Pumping or disappearing: the dilemma of the reinforcement of khettaras by solar pumping in the oases of Morocco - AgroParisTech Access content directly
Journal Articles Cahiers Agricultures Year : 2023

Pumping or disappearing: the dilemma of the reinforcement of khettaras by solar pumping in the oases of Morocco

Pomper ou disparaître : le dilemme du renforcement des khettaras par le pompage solaire dans les oasis du Maroc

Abstract

Farmers using khettaras, which are underground galleries draining the water table and providing a collective access to groundwater, are faced with a dilemma. The khettaras are drying up under the combined effect of groundwater pumping for drinking water and irrigation of recently installed farms, and the reduced recharge of the aquifer. Since their khettaras were threatened, some collectives chose to install wells or boreholes to supply pumped water to these khettaras. This increases the discharge and saves their collective access to groundwater, while at the same time it contributes to a further drop in the water table. In this paper, we discuss this Cornelian choice of oasis communities in southern Morocco. Field observations, satellite image analysis and surveys with farmers made possible to understand the emergence of an irrigation system combining the khettara with solar pumping, to analyze its technical design, and to highlight the capacity of collectives to intervene on the management rules to adapt the technical and institutional system of the khettaras to new conditions. This article contributes to a reflection on the sustainability of access to groundwater in this pre-Saharan context.
Les agriculteurs utilisant les eaux des khettaras, galeries souterraines drainant la nappe phréatique et donnant un accès collectif à l’eau souterraine dans les oasis, font aujourd’hui face à un dilemme. Les khettaras se tarissent sous l’effet conjugué du pompage pour l’eau potable et de l’irrigation des exploitations agricoles des nouvelles extensions, et d’une recharge décroissante de la nappe. Leurs khettaras menacées de disparition, certains collectifs ont choisi d’installer des puits ou des forages alimentés par l’énergie solaire. Cela permet de renforcer le débit des khettaras et ainsi de maintenir l’accès collectif à l’eau souterraine, mais ces installations contribuent aussi à sa surexploitation. Dans cet article, nous mettons en discussion ce choix cornélien des communautés oasiennes dans le sud du Maroc. Des observations de terrain, l’analyse des images satellites, et des enquêtes avec les agriculteurs ont permis de comprendre le contexte d’émergence d’un dispositif associant la khettara au pompage par énergie solaire, d’analyser sa conception technique et de mettre en évidence la capacité des oasiens à intervenir sur les règles de gestion pour superposer ce dispositif technique et institutionnel nouveau au système traditionnel des khettaras. Cet article contribue à une réflexion sur la durabilité de l’accès à l’eau souterraine dans ce contexte présaharien.
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hal-03962570 , version 1 (30-01-2023)

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Yassine Khardi, Guillaume Lacombe, Marcel Kuper, Abdelilah Taky, Sami Bouarfa, et al.. Pumping or disappearing: the dilemma of the reinforcement of khettaras by solar pumping in the oases of Morocco. Cahiers Agricultures, 2023, 32, pp.1. ⟨10.1051/cagri/2022030⟩. ⟨hal-03962570⟩
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